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中产阶级在缩水 顶层阶级把差距拉得更大

2014-2-6 11:32| 发布者: 龙翔五洲| 查看: 805| 评论: 0|原作者: 尼尔森·施瓦茨|来自: 观察者网

摘要: 法扎里说,最富有的消费者促使经济发展,但同时不断尖锐的分化也令人担忧。  “有这么多人落在后面,维持强劲的经济增长会有些困难。”他说,“我们也许可以挥霍——但是我们真的能恢复吗?”

施瓦茨:中产阶级在缩水 顶层阶级把差距拉得更大

2014-02-06 09:48:43  来源:观察者网  作者:尼尔森·施瓦茨

  在曼哈顿,高端精品百货店巴尼斯将取代破产的品牌折扣店罗曼百货。罗曼百货切尔西店将在几周内关门。整个美国,橄榄园餐厅和红龙虾海鲜餐厅都在挣扎,而像首都烧烤这样的连锁餐厅则越来越兴隆。在通用电气,对高端洗碗机和电冰箱的需求增长连大众市场销售增长模型都难以企及。

  当华盛顿的政客和专家在继续争辩经济不平等是否真的在加深时,美国企业在这个问题上却毫无争议。经济衰退后的现实是,中产阶级客户群正在缩小,顶层阶级把差距拉得更大。

  如果有任何怀疑,那么公司适应新客户的速度是十分有力的证据。顶尖咨询公司和华尔街分析师在描述这一变化时十分坦率,常常带有左翼学术圈的味道,而不是商业行家的感觉。

  “那些有着房地产和股票等资本的顶层20%的客户感觉相当良好。”普华永道全球零售及消费品行业主管约翰•G.马克斯韦尔(John G. Maxwell)说。

  消费提升,使得普华永道的客户如大商店和餐厅,用更多的高端商品和服务来赢取更富有的客户,或是专门用最低价来吸引越来越多的捂紧钱袋的客户。

  “作为零售商或是餐饮连锁店,如果你不是真正处于高层或是低层,就会很困难。”马克斯韦尔说,“你不想被夹在中间。”

  虽然比起那些收入差别比较数据,消费数据更难得到,但华盛顿圣路易斯大学经济学家史蒂芬•法扎里(Steven Fazzari)和圣路易斯联邦储备银行的巴里•辛纳蒙(Barry Cynamon)的研究支撑了市场中已然明显的现象。

  他们的研究显示,2012年,前5%的工薪阶层消费占国内消费的38%,而1995年则是28%。

  更令人震惊的是,现在的经济复苏几乎完全是由上层阶级带动的。2009年经济衰退结束后,这一阶层的消费上升了17%(经通货膨胀因素调整),而底层95%的消费只上升了1%。

  纽约新经济思维研究所赞助的研究显示,从更大范围来看,2009-2012年间,约90%的消费增长是由收入最高的20%产生的(经通胀因素调整)。

  这一现象的影响正波及美国经济的一个又一个领域,从零售业到餐饮业,再到酒店、赌场甚至是仪器制造商。

  例如,拉斯维加斯的奢侈投资产业永利酒店和威尼斯人酒店(两者均为赌场酒店——观察者网译注)正蒸蒸日上,他们比亚特兰大市、纽约州北部和康涅狄格州的地区性赌场吸引到的有钱佬更多。高盛分析师史蒂芬•肯特(Steven Kent)表示,后者吸引的往往是所下赌注不大的客户,没有那么有钱。

  根据史密斯旅游研究数据,在酒店中,高端酒店每间客房的收入2013年涨了7.5%,这些酒店中包括四季酒店和圣瑞吉斯酒店。而像贝斯特韦斯特这样中等规模资产的酒店则只涨了4.1%。

  法扎里说,最富有的消费者促使经济发展,但同时不断尖锐的分化也令人担忧。

  “有这么多人落在后面,维持强劲的经济增长会有些困难。”他说,“我们也许可以挥霍——但是我们真的能恢复吗?”

  法扎里还说,依靠相对少数却富裕的人来促进需求会使经济更加不稳定,因为这一群体的消费自由,可以随股市的涨跌而增减,或是跟着房价调整。苏格兰皇家银行经济学家盖•博格(Guy Berger)说,华尔街近几年的积欠只是加强了这些趋势。盖博估计,50%的美国人没有有效参与股市。

  不管怎样,对于像纽约迪克斯山独立投资人米切•高登伯格(Mitchell Goldberg)这样的富人来说,上涨的股市鼓励人们打开钱包,购买更多股票。

  “富裕没有回来,但我们花钱已经阔绰一些了。”高登伯格说。最近,他用卡拉威1号木杆和亚当斯铁杆球杆替换了旧的耐克高尔夫球杆,为工作买了个三星平板电脑,用他的小型货车换了越野车。

  超级富豪吸引着大量关注的同时,大部分公司正在围绕更大范围的富裕群体建立商业战略。

  例如,通用电气家电开发最快的Café系列,面向顶层25%的消费者,其电冰箱零售价通常为1700至3000美元。

  “这种客户愿意花钱买风格,比如双炉炉或是有热水的电冰箱。”通用电气器械部总经理布莱恩•麦克沃特斯(Brian McWaters)说。

  

通用Café系列

  通用电气家电发展最快的是Café系列

  在街层层面上,这一分化更加明显。

  希尔斯和杰西潘尼些零售商的商品直接面向美国中产阶级,它们的境遇十分糟糕。上个月,希尔斯宣称,其位于芝加哥市中心州街的旗舰店即将停止营业,而杰西潘尼宣布关闭33家门店,解聘2000名雇员。

  罗曼百货自1999年三顾破产法院后,如今正在清偿。几代的中产阶级消费者曾在罗曼百货搜寻低价设计品牌。

  就像全国所有的39家罗曼经销店一样,罗曼切尔西店也将在最后几件商品卖出后就歇业。巴尼斯纽约精品店计划2017年在纽约重新开张。该店1923年在这里开张,20年前搬到了更为奢华的纽约麦迪逊大街。

  投资者注意起了缩水的中产阶级。2009年末以来,希尔斯和杰西潘尼的股份下降了50%多——即使在同一时期,高端商店如诺德斯特龙和折扣连锁店如美元树和家庭美元百货在翻倍增值。

  当然,来自网络巨头亚马逊等的竞争只是增加了老式零售商面临的问题。但在餐饮业,不断加深的不平等造成的影响正在扩散。

  达登餐厅自称世界上最大的全服务餐厅。它的变化总结了这一趋势。据摩根士坦利餐饮业分析师约翰•格拉斯(John Glass)透露,中等阶层在红龙虾海鲜酒店和橄榄园酒店的随机消费2005年以来每个季度都在降低(除了一个季度之外)。

  橄榄园餐厅的就餐者平均每人消费16.50美元。格拉斯说:“这些消费者是中产阶级。他们并不富有。他们也不贫穷。”收入增长停滞,而医保和教育等必要消费却在上涨,他说:“他们在削减消费。”另一方面,在首都烧烤,这个高消费的达登连锁品牌,平均每人消费约71美元,并且过去三年来,年平均增长率达5%。

  另一个达登连锁品牌长角牛排也已重新定位,面向比橄榄园客户更为富有的人群。其装饰意在营造大牧牛场而非美国昔日西部的主题。

  现在,对冲基金投资者在对达登施加压力,以期将该公司解体,把更高消费的资产并入一个独立实体。

  “从战略角度来说,分离是有意义的。”格拉斯说,“通常而言,特色餐饮集团从人口学角度来看更具吸引力。”

  (本文原载于《纽约时报》网站2014年2月2日,原标题:The Middle Class Is Steadily Eroding. Just Ask the Business World.;观察者网张苗凤/译)


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