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百年沉睡,一朝惊醒 —— 洋关故事(五)

2019-5-12 04:12| 发布者: redchina| 查看: 8977| 评论: 0|原作者: 马前卒

摘要: 1930-1931年,蒋介石集团的关税收入创历史记录,靠撒钱打赢中原大战,但中国经济的逆差也达到惊人的历史高点 —— 1930年贸易逆差是4.1亿两白银,1931年是5.2亿两,平均每年赔出一个辛丑条约,还不劳烦八国联军亲自上门讨要。

“中国人的工厂迟早都要变成僵尸,要注射一点外国血才能活!”


这句话定格在1930年的上海,民族资本家周仲伟发出绝望的呐喊,为自己的火柴厂送葬。他喊出这句话之后,就在洋货冲击下缴械投降,蜕变为日本买办——茅盾先生的经典小说《子夜》刻画了这一幕。


要理解和明白周仲伟的失败与痛苦,就要从鸦片战争后的海关关税说起。


自1859年,清政府签下不平等条约《中英通商章程》。这一条约正式规定,中国海关关税最高5%,之后如国内转运,只需增加2.5%子口税,即7.5%封顶。在重商主义和贸易保护主义不断交替的世界上,中国成了关税最低的大国,也是唯一出口税率高于进口税率的国家。。



而在历届外籍海关总税务司管理下,如此之低的关税也只能在名义上保持,实际执行的税率还要打个对折:



横向对比其他国家,我们才能体会这种低税率的“非同凡响”:



1913年,大英帝国还是世界统治者,自恃为第一个完全工业化的国家,高调提倡自由贸易原则,综合税率却依然高于中国。至于其他国家,关税壁垒相对中国的“城墙”来说几乎是一道山脉。外国产品对中国的倾销力度可想而知。


当然,海关税率毕竟不是零,4亿人口的进口税加起来是个大数字,因此很多人会歌颂英国统治下的海关高效廉洁,。但是从马前卒工作室的之前几篇文章可以看到,洋人的海关一度变成了赫德家族的私产,是国中之国,用“腐败”来形容,几乎算得上开脱罪名了。


退一步说,就算洋人统治下的海关真的清廉如水,失去自治权的海关,也远比任何贪腐对中国的损害大100倍!1000倍!


从前面的表格可以看到,各国列强也有低关税的情况,但他们拥有关税自主权,低关税是为了调节国内经济,收放自如。


如果需要鼓励快速建设工厂,那就对机械领域降低关税,如果需要保护国内农业,那就增加对小麦玉米的税率。这样,无论高低,关税都是有效的工具,至于收到的税额本身,倒不是政府关注的重点。


而清政府签下一系列不平等条约,对全世界列强都同时开放市场。中国古代水平的工农业披上一件褡裢,就和身披重甲的列强进行白刃格斗,自然浑身是伤,收那点关税还不够买创可贴的。


“洋布、洋纱、洋花边、洋袜、洋巾入中国,而女红失业


煤油、洋烛、洋电灯入中国,而东南数省之柏树皆弃为不材


洋铁、洋针、洋钉入中国,而业冶者多无事投闲。此其大者。尚有小者,不胜枚举。


所以然者,外国用机制,故工致而价廉,且成功易,中国用人工,故工笨而价费,且成功亦难。


华人生计,皆为所夺矣。”


——《盛世危言》 1894年


郑观应的书稿常常被现代试卷用作分析材料,展示低税率洋货对中国自然经济的冲击,说明手工业战胜不了西方列强的大工厂,必然纷纷破产,更不可能积攒利润升级为现代工业。这个逻辑总体上不错,但细节说的太少,远不如事实惊心动魄。


比如说,纺织业要发展,需要本国的原材料生丝。


可是,200两白银的生丝从内地运到通商口岸供外资工厂使用,只需要缴纳5两银子的【子口税】,不再承担任何其他税负。但如果供给本国企业,一路关卡都要缴税,平均要交厘金税30两以上,本国企业的税负比外国进口货多了五倍。换句话说,即便在中国内部,也是外资工厂占绝对优势。洋员海关对中国经济的冲击,可不是仅仅影响进出口那么简单!


这项流毒无穷的政策直到1931年才被废除,而这时候,已经换到第四任外籍海关总税务司了。


具体而言,洋人想要到中国内地买原料,可以到海关处领取【买土货报单】,一次缴税就支付了全部国内物流成本,地方官员绝对不敢再加税,甚至检查都不敢。时人讥讽这样的关税政策 “厚外而贱内”。



民国著名的实业家“棉纱大王”荣宗敬在1926年2月发表《救济纱厂业之管见》中愤愤不平:


“年来吾国纱厂业有一落千丈之势,其原因甚多,而以华商受不平等之待遇为最大原因。查外商在华埠设厂,其锭数几占62.5%,发展若是之神速,实由条约上予以特殊之便利。”


在对洋人实行低关税乃至零关税的条件下,民族资本家们负重前行,就算搞996乃至007,也没法向包身工榨出足够利润,更对付不了洋商。


中国人不傻,既然打着洋人的旗号有税收方面的便利,为什么不跟洋人一起干呢?


没错,这就是买办阶级诞生的重要方式。


只要依附洋人,就可以获得更低的税率,甚至不需要开工厂,只要倒卖洋货就可以轻松挣大钱,你为什么要想不开,去搞民族工业?


即便有些人足够硬气,开了工厂,起步阶段也大多是依附洋商获得低税单。


“贿买牌照,假托洋商之名,洋商出售保单,坐收华商之利,流弊遂不可究诘”


海关对于洋人的低税政策,最终培养出一头怪兽,它们是近代中国的统治集团,是各国列强的买办,是一群违法后第一时间向外国领事馆求助的中国人。


受益于税收特权,买办阶层把国家利益卖了个好价钱。按《旧中国的买办阶级》一书的估算,1895年-1926年间,买办阶层替洋人办事的总体收益为12.48亿两白银,平均每个中国人要向他们缴纳2-3两银子,他们替洋商拿到的利益肯定百倍于此。






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