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让有生之年的灾难造就此生的觉悟

2019-7-27 23:41| 发布者: 龙翔五洲| 查看: 12720| 评论: 0|原作者: 杰姆·本德尔|来自: 人民食物主权

摘要: 我们不知道未来会怎么样。但是,我们可以看到趋势。很不幸的是,人类的聪明才智被越来越多地引导到消费主义和商业金融工程领域。气候变化已经进入了不稳定和失控的程度,将带来饥饿、破坏、移民、疾病和战争。

尽管你、我和我们在此领域中的大多数人已经听到了全球现状的数据,还是有必要进行简单概括,以便邀请大众冷静地接纳我们的困境。这已经引发一些评论者把我们的时代描述为一个人类主宰的新地理纪元——人类纪(Hamilton, et al, 2015)。这已经引发一些人得出结论,我们应该探索如何在一个不稳定的不可持续的情况下生存(Benson and Craig, 2014; Foster, 2015)。这些是值得被关注的,这为评估提供了一个重要的基础,包括评估正在进行的值得称赞的努力,和评估在过去十年在各种刊物上发表的一些细节所带来的影响。下面我尝试在更大范围内汇总一下,因为这也许会为我们将来在可持续发展领域的工作提供一个框架。


(2)、一旦地球大气暖化达到2度,很多生态系统就会消失

政治上允许的科学共识是,我们必须保持地球大气温度的升高低于2度,以避免气候变化发展到危险的和不可控的程度,包括:大范围的饥饿、疾病、洪水、风暴破坏、被迫迁移和战争。2度是那些面对国内和国际既得利益集团压力的政府们同意给出的数字。但是,这个数字不是科学家们的意见,因为一旦地球大气暖化达到2度,很多生态系统就会消失,也会产生很多风险(Wadhams, 2018)。IPCC在2013年达成共识,如果世界不把人类碳排放总量控制在低于8000亿吨,我们就无法把平均升温控制在2度以下。在那个时候,我们就只剩下2700亿吨的可排放量(Pidcock, 2013)。全球碳排放保持在每年110亿吨(是370亿吨二氧化碳)。这样的计算方式很让人担忧,因为它给人一个印象,我们至少还可以等10年再去改变。改变经济体系需要相当长的时间,因此,如果我们现在没有走在大幅度减排的道路上,我们几乎不可能控制在给定的限度内。2017年,全球碳排放量增加了2%,尚未形成经济活动与碳排放之间的脱钩(Canadell et al, 2017)。因此,我们尚未走在通过减少碳排放而阻止暖化超过2度的道路上。况且,IPCC对碳排放的预算和许多科学家的看法存在争议,因为许多科学家估算,大气中现有的二氧化碳存量已经足够将地球大气温度升高5度,因此,根本就不存在碳排放预算——已经都超支了(Wasdell, 2015)。

这也是为什么一些专家在争论如何用机器来移除大气中的二氧化碳的原因。不幸的是,现有技术需要在2年内被放大2百万倍,而且只能使用可再生能源做动力,再加上大幅度的减少碳排放,才能减少已经被锁在大气系统里的热量(Wadhams, 2018)。通过生物路径来捕捉碳显得更有希望(Hawken and Wilkinson, 2017)。这包括植树、农耕地土壤的修复、增加海草和巨藻的面积,等。


(3)、培育海草和健康农牧业的重要性

对海草(Greiner et al, 2013)和海藻(Flannery,2015)的研究表明,如果我们付出巨大努力恢复海草面积并且培育海藻,我们就能马上并且持续地从大气中吸收百万吨的二氧化碳。虽然最终的螯合作用效果还有待评估,但是,肯定对某些地方环境的改善意义重大(Howard et al, 2017)。通过对“密集管理的轮牧(management-intensive rotational grazing )”做法——也被称做“顾全大局的放牧”(holistic grazing) 的研究,发现了健康的草场对碳吸纳的作用。2014年的研究显示,转化后的健康草场每年每公顷增加碳吸纳8吨(Machmuller et al, 2015)。全世界有35亿公顷草场和牧草种植地。按照8吨来计算,转化这个面积的十分之一,就可以吸纳四分之一的碳排放量。另外,采取免耕种植的园艺,每公顷每年碳吸纳量达到2吨,也可以做出重大贡献。很显然,对碳预算的评估,既要重视碳排放,也要重视农业生产体系。

让有生之年的灾难造就此生的觉悟-激流网图片来源:网络

显然,需要立刻在全世界范围内组织大规模的战役和政策议程来转变农业系统和修复生态系统。这是一项重大的任务,要改变发展了60年的现代农业做法。另外,几十年来,各大洲在自然保护区地理范围之外的湿地和森林保护都很失败,而现在必须突然立刻成功。即使这样的成功立刻实现,已经锁进环境中的热量和不稳定性仍将对生态系统造成破坏,因此,这些途径很难转变全球大气中的碳水平。即使现在我们把大量的二氧化碳从大气中移除,也已经无法避免对海洋生物所造成的大规模伤害,海洋溶解二氧化碳而酸化,这样的伤害已经持续了很多年,现实是,我们已经走得太远了,已经无法扭转对生态系统的破坏(Mathesius et al, 2015)。


(4)、植物一直在默默帮助人类

尽管人类在促进二氧化碳螯合方面能做的很有限,地球却一直在帮助我们。从本世纪初开始的全球“绿化”大大降低了二氧化碳含量在大气中的升高。由于大气中二氧化碳含量增加和大气变暖,植物比以前长得更快了,也比以前长得更大了,植物呼吸作用释放的二氧化碳减少了。植物的贡献使得二氧化碳年排放中保持在大气中的浓度从50%下降到40%。但是,植物的努力能起到的作用还是有限的,因为大气中二氧化碳的绝对水平还是持续升高,突破了400ppm的二氧化碳浓度。考虑到季节变化的影响,还有极端气候、洪水和干旱对生态系统的破坏,随着时间的推移,全球“绿化”的效果很可能会减少(Keenan et al, 2016)。    

大自然和人工辅助的生物学过程对减少大气中二氧化碳的作用,在黑暗的现实中给我们闪现了一束希望。但是,这种影响的不确定性需要与大气中不断增加的甲烷排放所产生的严重影响做对照。甲烷是一种比二氧化碳对太阳光热量的吸纳多得多的气体,但是,在过去几十年一直被大多数气候模型所忽视。《2016年全球甲烷预算报告》发现,本世纪初,甲烷的浓度每年仅升高大概0.5ppb,而2014年和2015年则达到了10ppb。可以确定其诸多来源,从化石燃料,到农业生产,到永冻层溶化(Saunois et al, 2016)。


(5)、甲烷的风险比二氧化碳还要大

鉴于学界对这一问题存在很大争议,甚至连甲烷的释放源都有哪些都还没有达成科学共识,或者,从地表和深海永冻层大量释放甲烷的时间和潜在危机,这样的说法都存在争议。不久之前的共识认为,因为地表永冻层溶化所释放的甲烷要到几个世纪甚至上千年以后才会产生风险(Schuur et al. 2015)。然而,三年之后,这个共识就被打破了,一项非常详尽的实验研究发现,如果溶化的永冻层成为水域,这大有可能是会发生的事情,几年之内就会释放大量的甲烷(Knoblauch et al, 2018)。争论点在于,是否会有其他微生物会茂盛起来来消耗掉释放的甲烷,以及是否可以及时消耗掉释放的甲烷,来减少环境影响。

让有生之年的灾难造就此生的觉悟-激流网冰湖下的甲烷 | 图片来源:网络

关于从北冰洋海底,从化合物状态或者天然气水合物状态中释放甲烷的情况,就更成为了争论的焦点。2010年,一组科学家发布的一项研究发出警告,北极暖化所导致的甲烷释放的速度和规模将在几年之后使得气温提升5度,将对地球生命造成灾难性的影响(Shakhova et al, 2010)。这项研究引发了激烈争论,大部分争取都很欠考虑,这也是可以理解的,因为这项警告所带来的信息是让人震惊的(Ahmed, 2013)。从那以后,这项科学争论的核心问题包括,离海洋暖化导致干扰海底水合作用到底还剩多少时间,还有就是,所释放出来的甲烷在到达海平面和进入大气之前有多少可以被厌氧和有氧微生物消耗掉。对此有过一次全球性的评估,科学家们的结论是,尚无证据可以预测将在近期发生灾难性的甲烷释放(Ruppel and Kessier, 2017)。但是,他们得出这个结论的主要原因是,缺乏北极表面甲烷气体增加程度的真实数据,和没有达成共识去收集这个数据。

所有地表甲烷测量体系都在陆地上。这是不是现有数据无法解释大气中甲烷气体浓度异常升高的原因呢(Saunois et al, 2016)?一种计算源自海洋的甲烷量的方法是,对比陆地测量的地表甲烷量,和高层大气中的甲烷量,前者大部分由陆地表面释放出来,后者显示的是地球表面所有释放源的释放量的平均值。《北极新闻》(2018)网站公布数据显示,2018年3月,中高空大气甲烷浓度大概是1865ppb,比2017年3月增长了1.8%,增多了35ppb,而在同一时间点,地球表面测量的浓度增加了15ppb。对照自2007年以来的数据,这两个数字都呈现非线性增长趋势,并极可能演变成指数增长趋势。这个数据本身已经足够让人担忧,更重要的问题在于地表测量数据与中高空数据之间的差异,恰好与从海洋释放的甲烷量相吻合,而这些甲烷就大有可能来自甲烷水合物。

仔细探究关于甲烷的数据,相关的严重危机值得重视。这意味着,近期所做的全球性评估的结论,就是近期北冰洋不会释放大量甲烷的结论是没有说服力的。2017年,科学家在东西伯利亚海陆架的研究报告显示,永冻层已经薄到足以干扰水合作用了(The Arctic, 2017)。关于北极东西伯利亚海陆架的深海永冻层被扰动,近期北极史无前例的高温,还有高空大气中甲烷的浓度呈非线性升高,所有这一切合起来,让人觉得我们在拿全人类玩俄罗斯轮盘赌,两颗子弹已经上膛。没有什么是确定的。但是,人类正开始清醒过来,我们创造了我们此时的实相,我们在争论即将到来的灭绝。


三、充满变数的大灾难

气候变化趋势的及对生态和社会的影响的资讯让人震惊,有人号召开展气候工程的实验,包括培育海洋使其通过光合作用吸纳更多二氧化碳,包括在高空释放化学物质来折射太阳光。气候工程,尤其是后面这个提议的结果不可预测,万一影响了季节性降雨,就会让亿万人受到伤害,所以不太可能被采纳(Keller et al, 2014)。潜在的自然气候工程,比如,地壳为了均衡负重导致火山喷发所引起的硫磺量增加,在几十年和几百年内不大会对地球气温下降带来任何显著贡献。

真理是,我们不知道未来会怎么样。但是,我们可以看到趋势。我们不知道人类的聪明才智是否足够改变已经启动的气候变化轨道。很不幸的是,最近这些年的创新、投资和专利显示,人类的聪明才智被越来越多地引导到消费主义和商业金融工程领域。我们祈祷可以给我们更多的时间。但是,眼前的证据告诉我们,气候变化已经进入了不稳定和失控的程度,将带来饥饿、破坏、移民、疾病和战争。

我们肯定不知道气候变化的后果的破坏程度是什么样子,或者首当其冲的地点在哪里,尤其是,经济和社会系统的回应方式将是很复杂的。但是,越来越多的证据表明,给我们的生活和社会所带来的后果将是灾难性的。我们的行为规范,我们号称的“文明”,也许也会退化。当我们思考这些可能性的时候,似乎显得很抽象。上一段的结束语也许看起来,至少在潜意识上,是一个我们在电视或者网络上看到的让人悲伤的情景。但是,当我说“饥饿、破坏、移民、疾病和战争”的时候,指的是发生在你自己身上。停电的时候,很快你的水龙头里就没有自来水了。你不得不依靠你的邻居来吃饱和取暖。你会营养不良。你不知道是该留下还是逃走。你会害怕在饿死之前被暴徒杀掉。

这些描述听起来似乎异常剧烈。一些读者可能认为这样书写很不专业。甚至会有评论质疑我们为什么要写这样一篇文字。我之所以选择使用上面的描述,是为了断绝那种把这个问题当作纯粹的理论问题来看待的想法。因为我们在这里考虑的是这样一个情况,杂志社将不复存在,阅读电子出版物的电能已经无法供应,教育这个职业也不复存在,我认为,是时候来打破常规了。我们中的一些人,也许即使在社会崩溃的时候也会保持尊严来维护社会规范和共享价值。其他人也许认为,可能的崩溃意味着,变革我们现在的体系的努力已经不现实了。我对这种状况的结论是,我们需要拓展“可持续发展”的工作,关注社区、国家和人类如何能够适应即将到来的麻烦。我命名本文题目为“深度适应议程”,与其他的气候适应项目的很局限的视野做个对照。我的经验是,很多人对我分享的这些结论是抗拒的。因此,在解释崩溃意味着什么之前,让我们关照一下大家对我所总结的信息的情感和心理反应。

—END—

杰姆·本德尔(Jem Bendell),英国坎布里亚大学的教授,是该大学“领导力与可持续发展研究所”的创始人。


(作者:杰姆·本德尔,译者:吕途 。来源:人民食物主权论坛。责任编辑:还朝)

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