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学点马克思主义(三十七)—— 美国霸权的衰落

2020-3-21 07:50| 发布者: redchina| 查看: 18910| 评论: 0|原作者: 红色中国网理论编写组

摘要: 如果说,中国不会代替美国成为下一个霸权国家。那么,在什么意义上,美国的霸权在衰落呢?当霸权国家衰落时,它将不能或不愿用它自己的力量来维护整个体系的长远、共同利益,而是越来越追求本国资产阶级的短期利益,从而使得整个体系逐步陷入瓦解和分崩离析的困境之中。

学点马克思主义(三十七)—— 美国霸权的衰落

 

红色中国网理论编写组

 

以前的“学点马克思主义”介绍过,资本主义世界体系要正常运转,一方面要建立在多个“民族国家”相互竞争的基础上,另一方面又必须防止民族国家之间的竞争失控并危害到整个体系的长远和共同利益。在资本主义世界体系的历史上,大约每隔两百年就会产生一个新的霸权。这样的霸权,在其鼎盛时期,有能力有意愿来约束其他各大国,并维护整个体系的共同利益。

第二次世界大战以后,美国的霸权巩固并领导了资本主义世界体系的重组。在核心国家,资产阶级对无产阶级让步,建立了福利国家和国民收入再分配的制度。在资本主义世界体系的外围地区,在美国的压力下,英法等传统帝国主义国家对代表当地“民族资产阶级”、小资产阶级利益的民族解放运动让步,亚非各国纷纷获得独立。在雅尔塔协定中,美国与苏联达成谅解,美国承认苏联拥有从鸭绿江到易北河的势力范围,苏联事实上承认美国霸权地位,放弃世界革命。

此外,美国承担起稳定资本主义世界经济的责任。美国通过“马歇尔计划”向西欧各国和日本提供经济援助,帮助这些国家实现经济复苏。各资本主义国家的货币都与美元挂钩,形成一套固定汇率体系;美元则与黄金挂钩,维持35美元兑一盎司黄金的汇率(这就是“布雷顿森林”固定汇率体系)。在固定汇率体系下,实际上由资产阶级国家代替资本家个人承担了汇率变化的风险,从而为国际贸易的快速扩张提供了有利条件。

在美国霸权下,资本主义世界经济出现了空前繁荣。但是,到了上世纪六十年代,美国霸权开始出现相对衰落。首先,正是由于资本主义世界体系的成功重组,西欧、日本经济迅速复苏并且快速增长。到了六十年代,这些国家已经可以在世界市场上与美国展开竞争。美国的贸易顺差消失了,因而无法再用贸易顺差来抵消美国的资本外流(美国跨国公司的海外投资)以及美国维持海外军事基地、发动越南战争所需要的巨大开支。美国的黄金储备迅速流失,最终导致布雷顿森林固定汇率体系崩溃,美元与黄金脱钩。

另一方面,战后的长期繁荣和福利国家制度大大增强了各主要资本主义国家工人阶级的斗争能力,工人实际工资的增长超过了劳动生产率的增长;各主要资本主义国家纷纷陷入利润率下降和停滞膨胀的困境。不仅如此,东欧、拉美等半外围国家也无法同时满足本地工人阶级和小资产阶级日益增长的经济和政治要求以及维持经济增长的需要,从而陷入积累危机。

在政治上,世界各地的革命运动风起云涌,法国、意大利、西德、英国都爆发了声势浩大的工人运动和学生运动,美国的民权运动和反战运动使得美国资产阶级的国内秩序近乎失控,美国陷入越南战争的泥潭无法自拔,阿连德在民主选举中当选智利总统后准备领导智利向社会主义过渡,1974年葡萄牙发生革命。

美国霸权在相对衰落以后来到了阿里吉所说的霸权周期的“信号危机”。当一个霸权的信号危机来临时,霸权国家往往选择放弃已经丧失垄断优势的物质生产和贸易领域,将资本改用于金融扩张。美国也是这样应对信号危机的。在美国国内,实行了货币主义政策,大幅度提高利率。高利率使美国经济严重衰退,大大提高了失业率,打击了美国工人的斗争力量,美国经济的利润率开始恢复。

在世界上,高利率触发了所有半外围国家的债务危机,迫使这些半外围国家通过“结构调整”或“休克疗法”摧毁依靠社会主义计划经济或国家干预建立起来的工业部门,同时打垮了这些国家的工业无产阶级,将俄罗斯、拉美等半外围国家从原来的中等附加价值工业品的供应地改组为能源、原材料供应地,东欧各国则成为西欧核心资本主义国家的廉价劳动力供应地。

在中国发生了反革命政变并具备了资本主义复辟的政治条件以后,美国和其他核心资本主义国家又逐步将各种中低端制造业转移到中国。中国提供的庞大廉价劳动力客观上大大增加了世界资本主义市场上“国际产业后备军”的规模,削弱了国际工人阶级的斗争力量,为世界范围的利润率复苏奠定了基础。

这样,到了上世纪九十年代,资本主义世界经济开始加速增长,进入了新自由主义的相对繁荣时期。但是,在九十年代,新自由主义全球经济也面临着巨大的危险。由于半外围和外围许多国家的人民在新自由主义的进攻下生活水平大幅度下跌,世界范围不平等大幅度上涨,许多国家的经济面临内部有效需求不足的问题,因而不得不依靠出口来维持经济增长。在全球经济中,如果许多国家企图增加出口,又没有另外一种力量来平衡这种出口的增加,整个全球经济就会陷入供大于求的恶性循环,乃至出现全球萧条。

在这种情况下,美国通过债务扩张刺激了国内私人消费的增长,又通过增加进口来吸收来自世界其他国家的出口。新自由主义全球经济因而一度实现了美国扩大消费和进口,中国、日本、德国等国扩大出口的脆弱平衡。但是,这种平衡建立在美国居民债务不断上升、贸易赤字不断扩大的脆弱基础上。

与此同时,美国资产阶级中的右翼保守集团认为,苏联解体以后,美国相对其他各大国已经拥有绝对的、不受挑战的军事优势地位。美国应该抓住这一千载难逢的良机,首先控制住石油资源最丰富的中东地区,这样就握住了世界能源供应的阀门,可以“携石油以令天下”,迫使其他各大国就范,使得美国霸权永不衰落。2001年和2003年,美国分别发动了对阿富汗和伊拉克的侵略战争。

但是,美国资产阶级的如意算盘打错了。美国的武力虽然足以给中东人民带来巨大的生命财产损失,却远远不足以在哪怕是一个中等规模的国家维持起码的安全秩序。在越南战争失败后,美国资产阶级不得不与国内的工人阶级、小资产阶级达成一项默认的社会契约,即从此以后美国不再用征兵的方式发动对外战争。这样,美国军队的兵员只能来自于少数族裔、社会底层的志愿兵,这就限制了美国军队特别是陆军的规模。仅仅在伊拉克战争中,美国就不得不动员其全球陆军作战部队的一半。没有一支庞大的陆军,美国就无法实现对伊拉克的有效占领,最终不得不默认伊拉克由各派军阀分割占领的既成事实。

美国在中东的军事冒险失败以及2008年的世界经济危机使得美国霸权进入了加速衰落的阶段。

 

我们说,美国霸权处于加速衰落中,那么,美国霸权现在是在什么意义上处于衰落呢?如果按照购买力平价计算,美国已经落在中国后面,不再是世界第一大经济体。按照市场汇率计算,美国仍然是世界第一大经济体。但是,如果中、美两国的资本主义经济都正常发展,中国应该可以在不太长的时间以后超过美国成为按照市场汇率计算的世界第一大经济体。

那么,当中国按照购买力平价以及市场汇率都成为世界第一大经济体以后,是不是中国就可以按照许多“工业党”、“小粉红”以及左派中某些“中帝论”分子所幻想的那样,攻打台湾、武力统一、称霸全球了呢?这只不过是上述几种社会群体不切实际的梦想罢了。

即使当中国成为世界第一大经济体以后,中国按人均收入计算仍然不过只有美国的四分之一至三分之一。这意味着中国的社会平均劳动生产率仍将大大低于美国,意味着中国经济在绝大多数领域仍然无法染指美国跨国公司所控制的垄断利润,意味着中国在军事尖端技术方面仍将大大落后于美国。

以军事力量来说,中国无论在绝对军事力量(特别是对于现代战争至关重要的海空军)还是尖端军事技术方面都大大落后于美国,在可预见的将来甚至于在整个二十一世纪都不可能超过美国。中国在海外没有真正的军事基地,也没有可靠的盟国。

此外,美元仍然是主要的国际储备货币;而人民币现在仍然在资本金融账户上不可兑换。

 

如果说,中国不会代替美国成为下一个霸权国家。那么,在什么意义上,美国的霸权在衰落呢?在资本主义世界体系中,霸权并不是简单地指各大国中相对来说最强的一个国家。如上所述,对于资本主义世界体系的正常运转,霸权发挥着不可或缺的作用,当霸权国家强盛时,它可以有效地调节各个民族国家之间的相互关系,维护整个体系的共同利益。当霸权国家衰落时,它将不能或不愿用它自己的力量来维护整个体系的长远、共同利益,而是越来越追求本国资产阶级的短期利益,从而使得整个体系逐步陷入瓦解和分崩离析的困境之中。

在上世纪九十年代和本世纪初,美国曾经一度依靠债务消费和贸易赤字维持了新自由主义全球经济的稳定。但是,2008年世界经济危机以后,美国已经无力再承担推动全球经济总需求扩张的职能,美国、欧洲、日本因此都陷入了停滞,欧洲各国还受到频繁的金融危机的威胁。

由于中国资本主义经济成为世界经济新的增长引擎,暂时抵消了美国停滞的影响。但是,中国资本主义经济的增长又为中国无产阶级的发展壮大创造了条件。如以前的“学点马克思主义”分析过的,随着中国无产阶级斗争力量的增强,中国资本主义经济的利润率在下降,或迟或早要陷入积累危机。由于中国经济目前在全球资本主义分工中的中心地位,中国资本主义的积累危机可能导致全球资本主义分工体系的瓦解。

以往,当一个霸权国家衰落时,往往会引起两个主要的新兴大国为了争夺新的霸权地位而展开世界大战。第二次世界大战以后,由于战争的毁灭性大大增加,主要大国之间的全面战争已经基本上不会再爆发了。所以,尽管美国霸权衰落,很多“小粉红”、“中帝论”分子热切期待的中美大战、第三次世界大战是不会来临的。

但是,美国霸权衰落有着其它的地缘政治后果。首先,自第二次世界大战以来,美国就通过它在中东的军事存在(第五舰队)以及若干仆从国来维持它对中东地区的控制,同时也维持了这一世界主要石油产区的相对稳定。然而,在侵略伊拉克战争失败以后,美国已经无力承担维持中东地区稳定的义务,而不得不将它的大部分军事力量从中东地区撤出。中东地区目前出现了伊朗、土耳其、以色列、沙特阿拉伯、埃及等多个地区强国错综复杂的相互斗争局面,叙利亚、伊拉克、也门、利比亚战火纷飞,每个地区强国内部又有着大量的难以解决的矛盾。这种脆弱平衡一旦被打破,整个中东地区可能陷入目前无法估量的灾难,不仅会严重威胁全球经济的能源供给,由此引发的难民危机甚至可能颠覆欧洲资本主义的稳定。

第二次世界大战以后,各大国曾经长期努力将核武器的拥有权控制在联合国安理会五个常任理事国的范围内。近年来,这种局面已经基本上被打破。以色列实际上已经拥有一个相当规模的核武库,只是不公开承认。印度、巴基斯坦不顾各大国反对公开进行核武器试验。朝鲜不顾美帝发动侵略战争的威胁以及中国资产阶级丧心病狂的制裁,成功拥有了核武器以及可以打到美国的战略导弹。美国等各大国现在拿朝鲜毫无办法,只能在事实上承认朝鲜的核武器国家地位。

核武器的扩散在短期有助于巩固各个国家相互之间的军事平衡,制止帝国主义大国对中小国家的侵略,但是随着拥有核武器国家的数目增加,就大大增加了因为各种偶然事故引起区域性乃至全球性核战争的风险,也增加了核武器落到非国家武装组织手中并且被滥用的风险。

过去,资本主义世界体系可以几乎不计代价的消耗世界各地的不可再生资源、破坏环境。但是,在经过了几百年的无限制资本积累以后,不仅各种不可再生资源被大大消耗,可供资本主义使用的环境空间也大大萎缩,从而整个世界生态系统已经到了崩溃的边缘。但是,正当资本主义将人类推向前所未有的环境危机的历史关头,资本主义世界体系已经无法再产生一个新的有效霸权来约束各个民族国家的资本积累、克服全球环境危机了。关于这个话题,我们将在下面几篇“学点马克思主义”中继续讨论。

 

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