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气候变化、增长的限制与社会主义的必要性

2011-11-1 19:50| 发布者: 远航一号| 查看: 9043| 评论: 0|原作者: 刘志明编写|来自: 国外理论动态

摘要: 美刊《每月评论》2008年7—8月号刊登了美国尤他大学经济学者李民骐题为《气候变化、增长的限制和社会主义的必要性》的文章,认为资本主义所导致的全球气候变暖已经发展到威胁人类生存的地步,未来要解决这一问题必须根本性地改变资本主义生产方式,这必然要求选择社会主义生产方式。作者以详实、准确的关于气候变化、能源、生态、经济等方面的专业材料有力地论证了这一点。文章主要内容如下。   联合国政府间气候变化专门委员会 ...

 

美刊《每月评论》20087—8月号刊登了美国尤他大学经济学者李民骐题为《气候变化、增长的限制和社会主义的必要性》的文章,认为资本主义所导致的全球气候变暖已经发展到威胁人类生存的地步,未来要解决这一问题必须根本性地改变资本主义生产方式,这必然要求选择社会主义生产方式。作者以详实、准确的关于气候变化、能源、生态、经济等方面的专业材料有力地论证了这一点。文章主要内容如下。
  联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)发布的2007年评估报告认定,人类的活动(主要是通过矿物燃料的利用和土地的开发)对自工业革命以来就已经发生的全球气候变暖负有不可推卸的责任。在目前的经济和社会形势下,世界正面临前所未有的生态灾难。IPCC评估报告发布后,立即又出现了表明气候变化更快、潜在后果与IPCC评估报告中宣称的相比更可怕的新的证据。
  目前有证据显示,北冰洋很可能到2013年夏季就会成为无冰的区域,这比IPCC模型所作的预期要早一个世纪。随着北冰洋夏季海冰的完全融化,格陵兰岛周围的大片冰川很可能不可避免地碎裂,因而海平面在本世纪会面临上升5米以至更多的威胁。世界50个最大城市中的一半正面临威胁,亿万人民将成为环境难民。
  与工业革命前相比,当今的世界气候变暖了08,正接近100万年以来全球平均气温最高的时期。世界正以每1002的速度迅速变暖,另外,鉴于大气中已有大量的温室气体,我们将会面临一段气候更进一步变暖06的很长的时期。而且,随着北冰洋夏季海冰消失,北冰洋将吸收而不再反射阳光,这可能导致气候另外再变暖03。考虑到这些变化,相对于工业化以前,世界已经发生的和潜在的变暖几乎已经达到2了,在气候变化上,这被广泛认为是一个关键的界限。
  气候变暖2很可能导致非洲、欧洲、南欧和美国西部大面积干涸和沙化,亚洲和南美洲主要冰川消失,大片极地冰川碎裂,以及15%—40%的动植物物种灭绝。更糟的是,随着气候变暖2,将会发生大量的气候反应,诸如危险的海洋酸化、重要的苔原消失、甲浣的释放,以及土壤腐化和海洋的碳循环遭到破坏等,直到人类无法控制气候变化为止。
  按照詹姆斯·拉夫洛克(世界最杰出的地球科学家之一)的观点,如果全球平均气温上升达到3(相对于工业化前),如果大气层里二氧化碳的浓度上升超过500ppm,世界的各大海洋和雨林都将成为温室气体的净释放者。在那种情况下,世界的平均气温将进一步上升6,从而使地球上的大部分地区都不再适合人类居住,海平面起码上升25米,90%的物种灭绝,世界人口很可能下降80%,等等。
  美国宇航局戈达德太空研究所所长、世界最杰出的气候学家之一詹姆斯·汉森坚持认为,要避免因为格陵兰岛和南极洲冰川难以阻挡的消失而导致的海平面灾难性的上升,以及大量的物种灭绝,世界必须保证全球气候变暖相对于2000年来说不超过1。根据现有的IPCC模型,这意味着大气层二氧化碳的浓度不得超过450ppm。但是,根据一个最近的研究,汉森坚持认为,IPCC模型没有考虑各种潜在的气候反应。古代气候证据表明,人类如果希望继续保证这个星球可以在其上发展人类文明并适合地球上的生命居住,那就必须把大气层中二氧化碳的浓度降到大约350ppm。当今世界大气层中二氧化碳的浓度为387ppm,而且正以每年2ppm的速度增加。
  人类的生存和人类文明很明显处于危险中。鉴于形势严峻,许多人(包括一些宣称坚持社会主义政治观点的人)把希望寄托在全球资本主义体制内的生态改革上,他们坚持认为这样一种改革对现有社会体制来说在技术上是可行的。但紧迫的和不可避免的政治问题是对现有社会体制,即全球资本主义体制(包括其各种可以想像的存在形式)来说,这样一种改革是否能有效地对付全球气候变暖的危机和避免那些最重大的灾难性后果?如果不能,那么,什么是对一个替代性的社会体制的最低要求呢,这种体制可以有能力避免危机,或者,如果危机不能避免的话,可以帮助人类从危机中幸存下来?这些,是任何认真关心全球生态危机的人都不得不面对的问题。
  
  稳定气候:技术选择
  
  为防止或缓和全球气候进一步变暖,必须大大减少人类活动导致的温室气体排放(尤其是矿物燃料燃烧导致的二氧化碳的排放)。二氧化碳的排放取决于能源消耗排放强度(每单位能源消耗排放量)、经济产出的能源强度(每单位经济产出的能源消耗量)和经济生产水平(通常以GDP来衡量)。因此,二氧化碳的排放量就是由三个指标,即经济产出、每单位经济产出的能源消耗量、每单位能源消耗的排放量决定的。
  资本主义是一种建立在追求利润和资本积累基础上的经济体制。单个的资本家、公司和民族国家都被卷入资本主义世界市场中彼此敌对的不断的激烈竞争中。为了在竞争中生存下来并保持竞争的优势,受追求更多利润(或更快的经济增长)的驱动,单个的资本家、公司和民族国家都有大规模扩大生产和积累资本的压力和动机。因此,在资本主义制度下,经济生产通常都倾向于增长,只有在经济危机时才是例外。
  从理论上说,如果能源强度下降到能迅速抵消经济增长导致的能源消费,那么,能源消耗的水平一定不会提高。但是,所有的经济活动不可避免地包括一些物理或化学变化,必定会消耗一些能源(这不仅对物质生产行业而且对所谓服务行业都是一样的)。对任何经济活动来说,能源强度能够下降多少都是有自然规律限制的。
  考虑到资本主义市场起作用的因素,任何能源强度的下降都会导致能源生产更便宜,因为短期能源需求相对于供给来说会下降。但是,更便宜的能源生产却会刺激人们最终消费更多的能源。因此,降低能源强度(例如提高能源使用效率)实际上往往导致更迅速的资本积累(经济增长),它很少导致能源消费量的绝对下降。
  现实生活中,资本主义经济增长通常都伴随着能源消费上升。自1973年以来,尽管世界经济增长相当缓慢,世界的能源消费却以每年2%的速度增长。按照这一速度,世界能源消费从现在起到2050年将会增长130%。鉴于这些趋势,除非大幅度降低世界能源消费的排放强度和大量削减世界经济产出的能源强度,否则将没有任何希望将碳排放量降到一个合适的水平。
  矿物燃料占发电消耗的基础能源的大约四分之三。要从发电过程中降低二氧化碳的排放量,有三种技术上的可能:控制和贮藏碳、原子能发电和利用可再生能源(如地热、风能、太阳能、潮汐能、水能和洋流)发电。
  如果能够在地下贮藏发电过程中释放出来的碳而不是任其释放到大气中,那么,利用矿物燃料的发电厂的二氧化碳排放量就可能降低。碳的控制和贮藏可能会大大增加发电的成本和降低能源效率(因为碳的控制和贮藏过程也需要消耗能源)。也许没有足够好的防渗漏的地点来贮存大量的碳。技术仍然未经检验,不能运用到现有的发电厂。这意味着世界绝大部分的发电厂运用碳的控制和贮藏技术将至少在数十年以后。
  原子能发电有很严重的环境和安全问题。它产生大量的放射性废料。它利用的铀是不可再生的矿物资源。德国的能源观察小组指出,世界已探明和可能的铀的储量最多能够满足七十年的需求量。2020年以后,世界将面临铀的供应短缺问题。而且,鉴于计划和建造原子能反应堆从设计到建成耗时周期长,因此,将在最近一、二十年内退役的半数现有原子能发电厂都很难被取代。
  利用可再生能源发电并不是解决环境问题的万应灵丹。可再生的发电所必需的设备和厂房要靠使用矿物燃料和不可再生矿物资源的工业部门来生产。与传统的发电相比,利用可再生能源发电往往代价昂贵。风能和太阳能这两种最重要的可再生能源资源是充满波动性和间歇性的,需要大量的传统发电能力做后备。

除生物质能外,其他的可再生能源仅仅只能用来发电。而电能占世界初级能源总供给量的40%不到,仅占最终能源消费总量的20%。大约三分之一的矿物燃料主要被用来发电,其余的三分之二则被运输、工业、农业、服务业和居民部门等行业用作液体、气体和固体燃料。
  矿物燃料最终的总消费量中,大约40%被用于运输业、24%被用于工业、23%被用于农业、服务业和居民部门,13%则被用作化学工业的原材料。电能明显不可能取代作为化学工业原料的矿物燃料。另外,在海洋和空中运输、公路货物运输、高温生产过程,以及在工业、建筑业和农业中的重型设备所使用的动力方面,电力很难或者说不可能取代矿物燃料。尽管用电动汽车取代使用汽油燃料的小客车在技术上是可行的,但是,现在的技术仍然不成熟,因而离电动汽车主宰市场可能还有数十年的时间。
  而且,因为当前用来发电的四分之三的初级能源都来源于矿物燃料,以及一单位的电需要用去大约三单位的煤,因此,交通运输、工业和其他行业的电气化会增加而不是降低二氧化碳的排放量。为了气候稳定的目标,这些行业的电气化将没有多少意义,除非大量的发电实现去碳化(即传统的矿物燃料的发电必须被控制碳排放的、利用原子能和可再生能源的发电取代)。
  即使上面讨论的经济和技术困难都得到克服,要大大改变世界的电力生产,也还可能需要数十年的时间。世界多数工业和交通运输业要实现电气化,可能需要比数十年还要长的时间。到那时,全球生态灾难已经无可挽回了。
  生物质能是惟一可以用来制造液体和气体燃料的可再生能源资源。但是,由于受土地和淡水的限制,生物质能只能满足世界对液体和气体燃料的一小部分需求。更糟的是,最近的研究表明,考虑到陆地开发和土壤腐蚀导致的排放,用生物质能制造的燃料事实上比传统的石油排放的温室气体更多。
  
  气候变化和增长的限制
  
  根据IPCC的报告,要把全球气候变暖的温度(相对于工业化以前的温度)限制在2—2.4,鉴于二氧化碳和其他温室气体的总的影响,就必须使大气中的二氧化碳浓度稳定在445—490ppm之间。这反过来将要求全球二氧化碳的排放量在2000年至2015年期间达到峰值,并在2050年的时候,排放量与2000年相比下降50%—85%。结论是,要使二氧化碳浓度稳定在445—490ppm之间,全球二氧化碳的排放量必须从2010年的水平下降63%—89%
  资本主义的一贯倾向是追求资本积累和经济增长,在这一体制下,这些降低排放的目标能实现吗?存在几种降低排放与经济增长之间关系的方案,这些方案都坚持降低63%的排放目标(这将会把大气中的二氧化碳当量稳定在490ppm),并假定全球排放在2010年达到峰值,随后逐渐下降。
  正如上面讨论的,在许多地区,用电能取代直接消耗矿物燃料在技术上是非常困难或者说几乎是不可能的。不过,所有方案都假定,50%的最终消费的矿物燃料到2050年将被电能取代。而且,尽管碳排放控制、原子能发电和可再生能源发电存在诸多的限制性因素,这些方案都乐观地假定,到2050年,50%75%甚至100%的目前使用矿物燃料的发电都将实现去碳化(也就是说排放强度每年平均下降1%1.7%或者2.7%)。能源强度也被假定在2050年时下降33%45%或者55%(也就是说每年平均下降1%1.5%或者2%)。能源强度下降33%,世界平均来说就会达到今天先进资本主义国家在能源效率方面的平均水平。能源强度下降45%或者55%,世界平均来说就会达到今日西欧国家在能源效率方面的水平。
  人们见到的先进资本主义国家的能源效率水平不仅源于先进的技术,而且也得益于它们的能源密集型工业被大量迁移至世界外围地区。这就提出这样的问题,即使假定全球都乐观地提高了能源效率水平,外围国家也未必能达到先进资本主义国家那样的能源效率水平。认识到这一点也是很重要的,即这些方案评论的排放强度、能源强度和经济增长三个因素彼此之间绝不是互不相干的。例如,各种用来改变排放强度的燃料的一些变化可能会对提高能源强度或经济增长水平的潜能产生负面影响,反之亦然。但是,在这些方案中,这些问题被乐观地忽视了。
  假定排放强度和能源强度下降,人们可以计算出与降低排放目标相一致的最大经济增长率。例如,在一种极端方案中,假定50%的目前使用矿物燃料的发电到2050年将实现去碳化(这意味着排放强度每年平均下降1个百分点),还假定能源强度每年平均下降1个百分点,那么,要在2010年至2050年期间把排放量降低63%,这一时期的年均经济增长率绝对不能超出-0.4%,也就是说,经济必须紧缩。同样,在另一种极端方案中,假定100%的目前使用矿物燃料的发电到2050年将实现去碳化(这意味着排放强度每年平均下降2.7个百分点),还假定能源强度每年平均下降2个百分点。那么,2010年至2050年期间的年均经济增长率绝对不能超出2.3%。(关于各种可能情景,参见英文附表)
  从上述两方案明显可以看出,假定的排放强度和能源强度下降的指标要比全球资本主义经济的历史性表现要多很多,因而所有方案中的这些假定显得很乐观了。不过,在多数方案中,世界经济实际上将停滞不前,在有的方案中,世界经济实际上绝对需要紧缩,尽管所假设的能源强度的下降速度超过历史平均水平,排放强度也被假定大幅下降,改善率至少比以往要高三到九倍。考虑到大约1%的世界人口年均增长率,仅仅只有最乐观的方案才会导致人均国内生产总值的正增长。
  根据IPCC的估计,即使有了这些非常乐观的关于稳定大气中的二氧化碳浓度的方案,世界仍然会变暖4(相对于工业化前)。确实,IPCC的估计没有考虑到最近的许多发展变化。北冰洋的夏季海冰现在很可能会融化、消失,因此,北冰洋将吸收更多的热量。大气中二氧化碳当量490ppm的浓度可能将导致全球气候变暖2.7(而非IPCC报告估计的2.4),这将把世界带到接近危险的变暖3的门口。按照詹姆斯·拉夫洛克的说法,这简直意味着人类全球性地集体自杀。
  如果目标是把大气中的二氧化碳浓度稳定在445ppm而非490ppm,那么全球二氧化碳的排放量需要降低89%而非63%。即使稳定在445ppm上,全球的气温仍将上升2(相对于工业化前)。一些大的生态灾难会是不可避免的,危险的恶性循环的气候反应可能会发生。如果目标真的是稳定气候和为安全留有充足的余地,那就必须更加大幅削减全球的二氧化碳排放量。
  如果坚持降低89%的排放,结果是在所有的方案中,世界经济将不得不紧缩。为了实现降低排放的目标,所有方案(在这些方案中,假定的排放强度和能源强度与全球资本主义的历史性成绩相比都显得过于乐观)都意味着世界经济从2010年后必须紧缩三分之二至四分之三。
  所有这些方案呈现的结果表明,无论如何也不可能使稳定气候的目标与全球资本主义经济的不断扩张相容。资本主义经济体制本身决定了它不可能无增长(更不必说紧缩)地运行。
  
  


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