红色中国网

 找回密码
 立即注册
红色中国网 首页 红色春秋 查看内容

美元霸权的前世今生(一)

2019-9-8 05:08| 发布者: 远航一号| 查看: 9315| 评论: 1|原作者: 李禹东

摘要: 危机造成了混乱、混乱引来了更大的危机。就这样——当1894年的脚步匆匆到来的时候,美国总统克利夫兰惊讶地发现,堂堂一座美洲新大陆,它国库的储备,居然在一轮疯狂的锐减过后,只剩下价值不足1000万美元的黄金。

                    一、金银大战

 

                                                            1.

故事的开始——美国历史上唯一一位分开两次连任的美国总统格罗弗·克利夫兰,在自己无所适从的第二个任期内,忽然想起了一个人物。

公元1894年,美利坚的街巷里,一场规模浩大的经济危机,正如瘟疫般四下蔓延着。放眼世界,在汇聚了千百年人类文明的浩瀚海洋中,这新兴的国家,还只是个青涩的毛头小子,面对突如其来的危机,想要让生活在这里的普通民众做到泰然自若,就好似天方夜谭。

危机造成了混乱、混乱引来了更大的危机。就这样——当1894年的脚步匆匆到来的时候,美国总统克利夫兰惊讶地发现,堂堂一座美洲新大陆,它国库的储备,居然在一轮疯狂的锐减过后,只剩下价值不足1000万美元的黄金。

整个国家的货币体系,此时已濒临瘫痪。

而正是在这样的背景中,也正是在这无所适从的状态下,这位美国历史上唯一一个曾分开两次连任的总统先生,忽然想起了一个人来。

但值得注意的是,这个人物有着一个显赫的姓氏。

他叫做摩根。

——约翰·皮尔庞特·摩根。

回溯历史,在那个令克利夫兰总统焦头烂额的时代里,这座美洲大陆上新兴崛起的国家,在西方经济体系的丛林中,实在还只算是个小字辈。那时候能够以趾高气昂的态度、向众人发号施令的,还是那座漂浮于英吉利海峡上、满世界侵略的强大岛国——大英帝国。作为人类历史上第一个真正的工业化国家,在整个西方的工业生产链条中,它都始终还占据着至关重要的地位。任何一个国家,想要参与现代生产,就不得不与之发生贸易往来,想要与之发生贸易往来,则又不得不遵守它所制定的游戏规则。话语权总是掌握在强者的手中。作为一比一百的殖民大国、作为人类近代文明的佼佼者,大英帝国的一颦一笑、一举一动,都注定将引起世界——至少是整个西方社会的连锁反应。

而这连锁反应,则恰恰正是生活在19世纪末的美国总统克里弗兰先生,倍感焦虑的起因。

这事儿还得从1717年的一天开始说起。

从17世纪末开始,英国的皇家铸币局里,忽然来了一位了不起的科学家。提起这个人物的名字,人们常常会想起一颗又大又圆的苹果——苹果砸在别人的脑袋上,换来的只是几句抱怨,可砸在他的脑袋上,却砸出了一大串精妙、深邃的科学道理。普通人和天才之间的差距,往往就存在于这电光火石的一刻。一个伟大的名字诞生了——勤于思考的他,注定将成为科学圣殿中,供人膜拜的神话。他的名声终将流传千古——即便是生活在两百多年后的今天、在世界绝大多数的国家和地区,只要提起那颗砸在他脑袋上的苹果,人们也总能轻而易举地猜出他的身份。

没错,他正是牛顿。

普通的事件,引发奇特的思考。当大名鼎鼎的牛顿最终成为皇家铸币局中,一位被普遍认做是闲职的监管时,也许尚未有人意识到,一场即将影响世界贸易体系的大变革,却已在孕育之中。

1717年的一天,历经二十年的铸币生涯,对于一个发生在大英帝国的怪现象,我们这伟大的科学家,终于还是忍不下去了。

经过了漫长的观察和思考,牛顿发现,在英国的地界上,白银与黄金的比价是相同的,可是对于这两种贵金属,古怪的英国人,却偏偏更加青睐于雪白的银子,而非闪闪发光的金子。在这样的背景下,两者虽同为英国货币,金币的购买力,却远不及银币。而令牛顿无法忍受的是,身为铸币局的大员,当他想要通过加大银币流量、从而缓解其稀有程度,最终扭转银贵金贱的状况,进而提高人们对金币的接纳程度时,他却惊讶地发现,那些凭自己费尽心思、四处收购银器,才好不容易铸造的银币,才刚刚投入到市面上没多久,便奇迹般地消失了。

这真是太奇怪了。牛顿所投放到市场的银币,价值足足大约700万英镑。如此巨额的一大笔财富,怎么就这样莫名其妙地不见了?

伟大的科学家百思不得其解。但天才终归是天才。这个棘手的问题,并没能困扰住他那绝顶聪明的大脑。

事实上,关于这个问题,16世纪著名的英国经济学家托马斯·格雷欣就曾找到过答案。他发现,当市面上同时流通两种实际价值不同、但法定比价不变的货币时,消费者总是会将成色较高的货币储藏起来,以备不时之需;而将成色较低的留在市面上。这种现象,简单概括起来,就是“劣币驱逐良币”。

500

著名科学家牛顿(1643年—1727年)曾任职英国皇家铸币局

古怪的英国人更加青睐雪白的银子,这其中的原因,也许不是三言两语所能讲明白的(白银为国家本位货币可能是原因之一),但正是因这古怪的“爱好”,金币在普通民众看来,就好似“成色较低”的那种货币。在这一前提下,不论你投入多少白银,最终,都还是会被人们给藏起来的。

就这样,时间来到了1717年。

忍了这么久,伟大的牛顿,终于再也忍受不下去了。

既然“良币”最终都还是会消失不见,那倒不如干脆就彻底让它们消失。

这一年,他做了一项重大的决定。经过长久的观察和思考,他规定,纯度为90%的黄金,每盎司价值3英镑17先令10便士。

更重要的是,除此之外,他还动用了手中的权力,态度强硬地下了一道死命令:在他的时代里,只有黄金,才是货币。

接着,在工业文明的摇篮、近代文明的中心——大英帝国,一场影响深远的货币改革,便缓缓地拉开了大幕。

1797年,英国宣布铸币条例,进一步明确和规定了金币为主、银币为辅的货币地位。

1809年,随着帝国之内黄金地位的逐步攀升,由著名经济学家大卫·李嘉图所起草的《锭金报告》,在英国下议院获得通过。报告中强调,作为中央银行的英格兰银行应保证黄金的兑换,且规定了其对其他银行的兑换义务。

七年以后,这一规定再升一级。一部《金本位制度法案》,正式获得议会批准,一个全新的时代就此到来——黄金从此第一次被一个国家,以法律的形式正式确定为本位货币。

1894年,克利夫兰总统是焦躁的。为了能够与工业文明的缔造者,保持正常的经济往来,1880年,几乎整个西方世界,都追随着大英帝国的脚步,把自己改造成了彻头彻尾的“金本位制”国家。白银成了辅助,黄金则摇身一变,成了那个时候主宰国际贸易的主要支付手段。整个西方都在想方设法地储备黄金,但反观美国——显而易见的是,这里的货币制度,正乱成一锅粥。


鲜花

握手

雷人

路过

鸡蛋

相关阅读

发表评论

最新评论

引用 远航一号 2019-9-9 05:11
这是发表于观察者网风闻社区的趣味性作品,不宜作为严肃的经济学或政治经济学读物,但可供对货币史感兴趣的读者参考

查看全部评论(1)

Archiver|红色中国网

GMT+8, 2019-9-22 14:39 , Processed in 0.167835 second(s), 12 queries .

E_mail: redchinacn@gmail.com

2010-2011http://redchinacn.net

回顶部