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恩格斯与资本主义大转型

2020-10-17 23:29| 发布者: 龙翔五洲| 查看: 1849| 评论: 0|原作者: 米夏埃尔·克莱特科|来自: 《山东社会科学》2020年09期

摘要: 作为政治经济学家的恩格斯在今天并未受到重视,他的光芒被马克思遮蔽。恩格斯对19世纪工业资本主义历史所做的研究以及他对于马克思主要著作的完成所发挥的关键性作用经常被人们忽视。  



作为政治经济学家的恩格斯在今天并未受到重视,他的光芒被马克思遮蔽。恩格斯对19世纪工业资本主义历史所做的研究以及他对于马克思主要著作的完成所发挥的关键性作用经常被人们忽视。

  作者/米夏埃尔·克莱特科

  翻译/王筱

  校对/李怀涛

  摘要

  作为政治经济学家的恩格斯在今天并未受到重视,他的光芒被马克思遮蔽。恩格斯对19世纪工业资本主义历史所做的研究以及他对于马克思主要著作的完成所发挥的关键性作用经常被人们忽视。恩格斯的《国民经济学批判大纲》启发了马克思,使其走上政治经济学批判的道路。恩格斯在其早期文本中就已经论及了资本主义大转型。经典马克思主义的资本主义批判始于恩格斯,因为是恩格斯首次阐发了核心批判要点:现代经济发展中导致危机一再发生的资本主义的独特动力并非自然过程,但却表现为自然过程。恩格斯在《英国工人阶级状况》一书中阐发了现代雇佣工人“双重自由”的命题,这比马克思要早得多。恩格斯很早就注意到商业危机和商业周期的新现象并且先于马克思对工业发展的长短波进行研究。恩格斯将马克思遗留的手稿整理成《资本论》,他的贡献远不只是使马克思的理论通俗化,他对于马克思理论问题的理解,远比他之后所有哲学评论家更清晰和敏锐。马克思在《资本论》中一再感谢恩格斯的启发和开拓工作。对马克思而言,恩格斯一直都是最重要的启发者和批评者。

  一、恩格斯与政治经济学

  他本该进大学学习政治经济学,这门学科当时在德国被称作官房学。巴门纺织厂厂长老弗里德里希·恩格斯的长子弗里德里希·恩格斯原本可以从1845年夏季学期开始在波恩大学学习1,然而他的人生并未遵循这条轨迹。当时青年恩格斯前往了布鲁塞尔和巴黎,在那里他投身政治活动数年,并以记者和作家的身份获得知名度。这之前他在商行当学徒,学习经商,先后在不来梅和曼彻斯特各待了两年。

  巴门工厂主之子恩格斯在今天并未享有好名声。在其成年时期的20年时间里,他当过办事员、通讯员和经理,并在1864-1875年担任曼彻斯特欧门&恩格斯纺织公司的股东。在其生命最后的25年时间里,他以食利者和股票投机商为职业,他资助着马克思一家,并且他自己过着极为舒适的绅士学者生活。作为经理和资本家,他与左翼世界观格格不入。作为哲学家,他在马克思主义哲学家当中,尤其是在新黑格尔化的马克思的支持者中不受欢迎。作为历史学家他倒是享有一定声望。2但是作为政治经济学家,他并未受到重视,他的光芒被其朋友马克思所遮蔽。这极为错误。恩格斯对19世纪工业资本主义历史所做的研究被遗忘或轻视。他对于马克思主要著作的完成所发挥的作用在今天经常被人们淡化或忽视,事实上他的参与非常重要并且经常具有关键意义。当然还是有一些论文,其研究对象是作为经济学家的恩格斯,但这大都按照马列圣徒传记的传统进行撰写。在马克思学的文献中,恩格斯被指责错误地解读马克思并且犯了严重错误,这种批评论调占据上风。在恩格斯的藐视者组成的喧嚣合唱团中,塞缪尔·霍兰德(Samuel Hollander)算是一个重要的、可喜的例外。他深入研究了恩格斯对马克思主义政治经济学所做的贡献。3很显然,与那些总是纠缠于真假教义之争的马克思主义者相比,非马克思主义者更能以冷静的眼光审视马克思主义传统的作者及理论。

  恩格斯在其第一次较长时间留居英国时,也就是1842-1844年在曼彻斯特期间,就已经接触到英国政治经济学。他阅读了当时极具影响的英国经济学家亚当·斯密、大卫·李嘉图、托马斯·图克、詹姆斯·穆勒、阿契波德·艾利生、安德鲁·尤尔、托马斯·罗伯特·马尔萨斯、让·巴蒂斯特·萨伊等人的著作。他还研究了最新的英国经济社会史并阅读了约翰·韦德的《中等阶级和工人阶级的历史》(1833)、爱德华·贝恩斯的《大英帝国棉纺织工业史》(1835)以及其他同时期著作。他尤为热情地研读了威廉·汤普森、托马斯·霍吉斯金、约翰·弗朗西斯·布雷和约翰·格雷等人的著作,这些人日后被称为“李嘉图派社会主义者”。他还结识了罗伯特·欧文及其追随者和宪章主义者及其理论代言人。4约翰·沃茨(John Watts)是欧文主义最热心和最成功的宣传者,他在曼彻斯特宏伟壮丽的科学馆发表了许多关于政治经济学的演说,青年恩格斯听过这些演讲,他还读了沃茨的《政治经济学的事实与虚构》并与作者进行了讨论。但他认为,对政治经济学只进行道德批判是不够的。他认为,像沃茨那样,用道德经济学代替政治经济学在理论上不充分,在政治上亦有欠缺。

  二、恩格斯与政治经济学批判的开端

  这位年轻的商业雇员在1843年10-11月间埋头写下了他积累的疑惑和渐增的愤怒,他从灵魂深处对工业社会核心地带的状况感到愤怒。这篇25个印刷页的短论文未加任何脚注和参考书目,在1844年以《国民经济学批判大纲》为题目刊登在《德法年鉴》上。该杂志由阿诺德·卢格和马克思在巴黎出版发行,而且仅出过一期。恩格斯的另一篇文章《英国状况——评托马斯·卡莱尔的〈过去和现在〉》也刊登在那期杂志上。恩格斯首次署以自己的真实名字并且取得了些成功。这位尚无名气的年轻作者的文章不仅受到马克思和其他社会主义者的关注,还引起德国重要的学术派经济学家的注意。

  比恩格斯年长两岁的马克思深受影响。他急切地读完了恩格斯的稿件并做了摘录,汲取其有用成分。恩格斯这篇短小精悍的论文使他大为震撼,促使他走向其毕生求索的那条道路。1859年,马克思把恩格斯的开拓工作誉为“批判经济学范畴的天才大纲”5。马克思在《资本论》第一卷对其朋友年轻时的文章极尽赞美并多番引用。他的评判极为正确。马克思从恩格斯那里获得了启发和关于经济学状况的启蒙,倘若没有这些,马克思根本不会如此迅速、如此果断地投身于他的人生伟业——政治经济学批判之中。恩格斯的贡献恰逢其时。倘若没有恩格斯的《大纲》,马克思不可能那样迅速、适时地完成其经济学哲学手稿。这些手稿直到今天都被看作大体上错误,而且仅仅被当作哲学研究加以阅读。这些手稿显示出,马克思首次效仿恩格斯对经济学基本范畴作出系统性批判,而且在此过程中他的哲学专业知识在某种程度上使他受阻。在马克思和恩格斯合写的首部著作《神圣家族》中,马克思从恩格斯那里借鉴的东西与他从费尔巴哈那里借鉴的异化和自我异化的哲学概念相互碰撞,这两方面愉快地交相渗透,交替出现。

  恩格斯在文章中并未提及资本主义,他将当时的经济和社会说成是“以私有制为基础的状态”或“在私有制的统治下”的经济。6恩格斯认为,相较于“国民经济学,政治经济学和公经济学”等用语,这门新科学更应该被称作“私经济学”7。因为这门经济学的研究对象正是在私有制统治的世界中私有者与私有者之间的关系。恩格斯在其早期文本中就已经论及资本主义大转型——18世纪的经济革命,从“重商主义”向“自由主义”(或“自由贸易体系”)过渡,即从包括早期手工业和农业资本主义(起初归属于封建的大土地所有者)在内的商业资本的经济政治统治,转向工业资本和新兴城市工业企业主导下的发达市场经济。这里提到的私有制已经是工业的资本占有,私人企业家和资本家的私人占有。恩格斯首先批评了自由主义经济学家,他们直接将私有制视为既定前提,而没有考虑私有制的起源及其合理性。虽然恩格斯和同时代的社会主义者的批评风格完全一致,对贸易和竞争的不道德性大为愤怒并且对经济学家的犬儒主义加以指责,但他在这篇文章中已经远远超过了道德批判的高度。经典马克思主义的资本主义批判始于恩格斯,因为是恩格斯,而不是马克思首次阐发了核心批判要点:现代经济发展导致危机一再发生的资本主义的独特动力并非自然过程,但却表现为自然过程——因此资本主义的经济规律表现得像自然规律一样。“我们应该怎样理解这个只有周期性的革命才能为自己开辟道路的规律呢?这是一个以当事人的无意识活动为基础的自然规律。”8因为在现代经济中,没有人是自由或自主的,消费者没有自由,生产者更没有自由,在备受吹捧的市场上没有独立自主的主体。所有人不断地屈从于由所有人以持续竞争压力的形态互相施加的外在强制;没人能统览全局,没人能加以控制,社会理性受到阻挠,所有私人经济活动者彼此孤立地行事和思考,他们被卷入到一场持久性的社会战争中——每个人反对每个人,一切人反对一切人。

  作为受过哲学训练的德国人,青年恩格斯坚持“在批判国民经济学时要研究它的基本范畴”并且揭露经济学家无可救药地陷入其中的矛盾。9恩格斯指出,自由主义经济学家从来没能就价值概念的正确表述、就价值和价格的联系达成共识,混乱无处不在。经济学家陷入虚假、片面的抽象之中,他们看到价格和价值不一致,却无法解释事实真相。他们的错误的抽象与正确的“纯粹经验主义的方法”无法协调。恩格斯说得对,他反对错误地抽象出来的矛盾,这边是生产成本,那边是使用价值,这边是供应,那边是需求。因为它们是从价值形成和价格形成的特殊过程中抽象出来的,所以经济学家的价值规定只是空洞的、虚假的抽象论题。要想有所进展,他们必须对竞争过程加以分析,而不是对自由竞争咏唱赞歌。10

  青年恩格斯正是凭借着惊人的洞察力而这样尝试的。在市场竞争中,市场参与者获得并创造重要信息,与此同时他们分配产品和资源。市场竞争将所有经济要素转化为不稳定变量,动摇着确定性并且不断地彻底改变经济关系。而且正是在私有者同一范畴的范围内,市场竞争制造、加剧并重新生产着经济活动参与者之间的经济不平等。每个人都以牺牲他人为代价追逐自己的私人利益,没有人能够逃脱私人利益的争夺。竞争催促着参与者加快经济活动的速度,导致所有人不停地“陷于高烧状态……使一切关系都颠倒过来”。资本家、工人、土地所有者,任何“卷入竞争斗争的人,如果不全力以赴……就经不住这种斗争”11。在竞争的魔力之下,所有人都从事投机活动,而不仅仅是那些专业的投机家。每个人都“必定会成为投机家”,所有商品的价值关系都能够(并且必须)不断变化。12

  因此,竞争斗争不会导向均衡,不会导向市场平衡,而会导致累增的不平衡。在工业资本主义中,地产不断波动,经济和社会动荡,这就导致了“繁荣和危机、生产过剩和停滞”的周期性循环。这种从危机到危机的奇特运动越来越强烈地凸显出来。恩格斯大胆预言,每一次接踵而来的危机“必定比前一次更普遍,因而也更严重,必定会使更多的小资本家变穷”,现代工人阶级队伍扩大,失业者和亟待就业者人数激增。13

  这还不够。竞争使“资本与资本、劳动与劳动、土地占有与土地占有”对立起来,使得每个经济阶层同其他阶层对立起来,这就不可避免地导致“财产的集中”,“按照强者的权利”,较大的资本家吞掉较小的资本家,较大的土地占有者吞掉较小的土地所有者,“中间阶级必然越来越多地消失”。在工人之间,较强者排挤着较弱者,所有工人都会由于资本日渐增长的权力而遭受损失。竞争者日益加剧的不平等及其“相互奴役”状况使自由竞争变得“不可能”14。恩格斯这篇论文没有提及现代机器劳动,也没有提到工厂制度。科学和发明是工业时代最重要也是被经济学家所忽视的生产要素之一,然而却被用于资本家损害工人利益的既定关系中,工人不得不承担技术进步的代价。

  这只是一个开端,还有真正的工作要做。在青年恩格斯看来,自由主义经济学家虽然取得了一些理论进步,但他们根本不了解这场导向工业资本主义的大转型。只有像他这样的私有制反对者、资本主义批评者,才能够做到“从经济的观点比较正确地”15作出判断。在恩格斯看来,作为对给现代资本主义关系赋予概念的政治经济学进行批判的结果,政治经济学才刚刚开始。30多年后,恩格斯仍然认为,政治经济学能够超过自由主义和(新)重商主义经济学,但这样的经济学“尚待创造”16。恩格斯写下这些话的时候,马克思还远没有完成其现代资本主义理论。马克思在理论上没有完成此事,他仅完成了其全面批判(《资本论》)的第一部分。几年后这一任务落到恩格斯身上,他将此事业继续推进并最终完成。

  三、恩格斯与工业革命

  1844年11月到1845年3月短短几个月时间里,恩格斯在巴门父母家中写下了其第一本著作——《英国工人阶级状况》。1845年年底,该书出版。这应该是他最有名、最成功的著作之一,这本书奠定了他的声望,更确切地说,使他成为有名的社会主义者。研究世界第一大工业国的工人的生存状况只是其更大计划的第一部分,但这却是其核心部分,他还打算研究英国工业和社会史。遗憾的是,恩格斯并未完成这一计划。

  这本书在德国引起轰动。布鲁诺·希尔德布兰德的批评可以算作是恩格斯的荣誉。希尔德布兰德是旧历史学派的创始人之一(其他两位是罗雪尔和克尼斯),也是英国政治经济学的尖锐批评者。他在其主要著作中用了80页篇幅批评恩格斯17,其批评的核心要义是,恩格斯虽然在很多细节上是正确的,他正确地陈述了事实,但他对事实的判断却是错误的,并且建立了错误的因果关联。

  这本书是由社会报告、统计文献和统计分析、社会地理研究、经济分析和政治檄文组成的大杂烩。恩格斯利用了大量的当时在德国尚不为人所熟知的文件,例如由议会设立的调查委员会发布的报告(《蓝皮书》),以及工厂检查官和卫生检查官提交的报告。他还写下了他的亲身经历,以及他在曼彻斯特通过与工厂主和工人接触和交流所获取的信息。在其女友玛丽·白恩士的帮助下,他得以在曼彻斯特的无产者聚集区自由活动并与那里的人公开对话。这种研究方法在今天被称作“参与式观察”。当然,恩格斯还阅读并利用了同时代有关贫困化、有关手工制造业工人及工厂工人生存状况的文献。他还阅读了尤金·布雷特1841年的著名作品并利用了其内容。18

  这本书主要考察了工业革命及其社会、经济、生态和文化后果。这些后果在工业大都市曼彻斯特吸引了所有细心的观察者的注意。曼彻斯特是新型大都市,是快速发展的工业城市,放眼望去,硕大高耸的工厂建筑和一整片的工厂烟囱极为醒目,那些建筑有七八层楼高,高得惊人。在曼彻斯特及周边较小的工业区,有一个产业占据主导地位,那就是棉纺织业。在高度复杂的系统中集中使用机器,由快速增长的工人大军提供服务,这种新式工厂系统在棉纺织业中获得了最高度的发展。“棉花大王”的工厂处于技术进步的最前沿。棉纺织业的繁荣是出口繁荣,这种持续不断的繁荣使曼彻斯特和英国西北部地区(兰开夏郡)不断扩张。英国的纺织业,尤其是棉纺织业,同时征服并扩张了外国市场。英国人口不足860万,市场太过狭小,大部分人的可支配收入增长缓慢。而随着英国的世界贸易的发展,其棉纺织品出口在18世纪后10年爆炸性增长了200倍。在英国出口的产品中,棉制品(棉纱和织物)占了近六成,但是,如果没有快速增长的原棉进口流——主要来自美国南部各州——也就没有棉纺织业的增长。19

  在恩格斯看来——不仅仅是恩格斯——这种新式工厂工业是革命的,它从工业革命中产生,并将继续颠覆所有经济和社会关系,从长远来看,这将导致一场新的、更大的革命。在他看来,英国人的工业革命并不逊色于美国人或法国人的革命。恩格斯指出,英国在过去一段时间里“经历了一次比其他任何国家经历的变革意义更重大的变革;这种变革越是不声不响地进行,它的影响也就越大”。英国发生的革命是“社会革命,因此比任何其他一种革命都更广泛,更有深远影响”,这场社会革命是“真正的革命”,政治革命、学术革命等等也必然以此为归依,这场革命在英国“已经进行了七八十年,目前正在向着自己的决定性关头快步迈进”20。一个世界历史性的制高点已经越过:在工业资本主义的新世界,利益,更确切地说是私人利益,被提升为“普遍原则”和“人类的纽带”,所有人分解成“一堆互相排斥的原子”,所有的统治变得非人化、物化,转变成“财产的统治”;结果“财产的外在化了的空洞抽象物,就成了世界的统治者”。一种新的、普遍的奴隶制建立起来,人们变成了“物的奴隶”。“普遍的出卖”,即对市场和竞争的依赖已经取代了所有前现代的、人的统治和奴役形式。21

  工业革命最重要的结果是产生了一个新型工人阶层,即工业无产阶级或工厂无产阶级。由此英国的整体工业结构发生改变。随着工厂经营战胜了手工业经营,大资本家、新的工厂主取代了以往的手工业师傅,一无所有的无产者取代了以往的手工业者。工业革命的结果是,“工人阶级才第一次真正成为居民中的一个稳定的阶级”,生而为无产者的人,“除了一辈子做无产者,就再没有别的前途了”22。

  恩格斯在书中用大量篇幅描述了不同行业雇佣工人的特殊境况,还对伦敦、曼彻斯特、格拉斯哥、都柏林等新兴大都市做了介绍,并描述了这些城市的社会分离现象,不同社会阶层的居民聚居于城市的不同区域。恩格斯以曼彻斯特为例,介绍了工人/穷人社区有意无意地与较好社区隔绝开的情况,恩格斯沿用了法国社会主义者的说法,将这种社会分裂称为“社会战争”。社会战争在工业城市的市区空间结构中凸显出来。23

  虽然恩格斯以黑暗的色彩描绘了曼彻斯特工人聚集区的贫困状况并对英国资产阶级发起了猛烈的道德抨击,但他在书中也对现代工业工人的境况作了细致入微的分析。就像他在《大纲》中要求的那样,他在此书中用了整整一个章节专门分析“竞争”,主要是雇佣工人之间的竞争。24

  恩格斯在此基础上发展出了现代雇佣工人在劳动力市场上“双重自由”的命题,这比马克思早得多。雇佣工人保留了个人自由,因为他“不是一次就永远卖掉,而是一部分一部分地按日、按星期、按年卖掉的”,因为他自己出卖自己并且能自己寻找工作和更换工作。即便如此,他并未摆脱劳动力市场的外在强制,他必须找到一个资本雄厚的他者,这个人愿意雇佣并付工资给他/她。所以说,雇佣工人只是享有“表面的自由”,恩格斯强调,不过这种表面的自由也“一定会给他带来某些真正的自由”25。恩格斯还研究了工资水平及其变动情况:工厂工人是特殊的物种,让工人保持工业劳动所要求的“文化程度”,符合工业企业家的利益。将工人的最低工资压缩到工人生理上所能承受的最低限度,这是不被推崇的,这会使其成为“蹩脚的工厂工人”。由历史和文化因素所确定的最低工资标准是完全可变的,绝大多数雇佣工人都保持在最低水平之上。工厂工人“能够教育自己的子女,使他们的子女习惯于正规的劳动”,这符合工厂主的利益。事实上,工人的工资围绕一个平均水平上下波动,有些人可能过得“相当好”,有些人可能过得“相当坏”。因为重要的是家庭总收入,有的家庭甚至能够享受“一点点舒适和文明”——这以妇女和儿童定期就业,也就是定期的工厂劳作为前提。恩格斯认为,这些平均工资的确定方法各不相同。平均工资比(可变)最低工资高出多少,有赖于“工人的平均需要和文化程度”。工厂劳动以熟练性和规律性为前提,工资必须达到一定高度,才能使工厂工人学习并维持这种必要的熟练性和规律性。26但这仅适用于接近充分就业的情况。因为随着工业形势的交替变化,就业情况也发生波动,即使总体上工业持续发展并且对工人的需求不断增加,“过剩的无用的人口”仍在不断形成。总体上“工人之间的竞争总是胜过争夺工人的竞争”27。因为工业增长的同时,人口也在增长,而且随着爱尔兰工人不断移入,许多部门的工资遭到压缩。

  在青年恩格斯看来,在实际工厂工业中,迅猛的技术进步的后果是完全矛盾的。机器不断改进,新式机器投入使用,每一种技术进步都使工作变得更加容易并且提高了劳动生产率,但却以许多工厂工人失去工作为代价;改良的机器或新式机器使完整的工作部门变得多余,完整的业务团队消失了,熟练的、经过正规培训的工人被未经培训的工人取代。成年男性工厂工人被女工和童工排挤出去。工厂工人的生活变得愈加困难,工资水平下降。这种情况不一定契合所有人,不一定契合所有时期。如果经济总体上在增长,工业化不断推进,新工厂建起来,那么许多游离出来的工人会在一段时间之后找到新工作。但是仍有不少人找不到工作,成为过剩人口。恩格斯在此借助于有缺陷、不充分的数字资料进行论证,他详细引用了工厂工人的陈述和一些工厂报告,并以此为论据。28他得出的结论远比他的批评者认为他应该得出的结论更微妙。29他预测,只有农业工人面临着永久性失业的危险,他们受到农业工业化的排挤,而工厂工人只面临周期性失业的危险。但是工厂工人情况将越来越糟糕,因为周期性危机在未来将会越来越广泛而且越来越棘手。由此,失业工人组成的工业后备军的数量将增加。欧洲大陆和美国的情况同英国一样,工业革命所及之处皆如此。

  最先进的机械装置,大规模集聚,工厂化组织,大量定期雇佣劳动,依靠奴隶劳动的种植园经济,由不断发展的交通革命导致的世界贸易和世界交通的不断扩张与加速,在世界许多地方发展起来的工业大都市和工业区,同时席卷许多国家和地区的经济的整体运动——在繁荣时期和危机时期都一样。对于在工业资本主义世界中心地带感知这一切的人而言,这是极其特殊与新奇的。年轻商人弗里德里希·恩格斯在曼彻斯特深有体会。

  导向现代资本主义的经济和社会革命率先在英国发生,英国工业的胜利导致了更广泛的大转型。恩格斯早在1845年就看到并预测到了这一点。从长远来看,已经波及欧洲大陆许多国家和地区的不断发展的工业化还将继续蔓延。工业化和工业增长将迅速扩展到欧洲所有国家,然后波及其殖民地,最终蔓延至世界所有国家。英国的工业生产目前在世界市场上占据垄断地位,它能够剥削世界其他地区,也就是令其充当销售市场、原料产地和劳动力储备地。世界经济的这种独特结构不会持续太久,一个接一个的国家会奋起反抗英国的统治并发展起自己的工业。由于持续依赖英国工商业的强力,没有哪个国家能摆脱走向工业化的强制性。铁路和轮船,迅速拓展的铁路网络和航运路线将不可避免地把世界各地卷入国际竞争。在可预见的时间里,国际竞争将终结英国在世界市场上的暂时垄断以及这种垄断所导致的独特霸权地位。前景广阔的竞争对手,19世纪的新兴工业国,在起跑时就已显而易见。恩格斯确信,即便竭尽全力,德国工业还是无法超越美国。美国是最强大的竞争对手,它在“不到十年的时间内建立了工业,目前在粗棉纺织品(英国工业的主要产品)方面已经开始和英国竞争”,美国工业已经把英国人从北美和南美市场上排挤出去,与此同时它还和英国人争夺亚洲市场。美国有富饶的资源、迅速拓展的陆路和水路交通、快速增长的“坚毅而活跃的居民”以及巨大的市场,美国掌握着最佳条件,能够把“工业垄断权夺到自己手中”并将英国工业持续击垮。美国,还有德国和法国,这之后还有比利时和瑞士,这些新兴工业国正虎视眈眈,准备和英国争夺领先的工业强国和世界贸易强国地位。30恩格斯预测,这种情况会在未来20年内发生。恩格斯只估错了几十年。

  四、危机、周期和巨大广阔的世界市场

  恩格斯在商业危机和商业周期(他在当时还是这样称呼的)中发现了一个在很多方面值得注意的新现象,他不是第一个发现此现象的人。最迟从1825年开始人们逐渐意识到,18世纪非常规的贸易危机、农业危机和金融危机已经被一种新型的常规性危机所取代,这种观点不断扩散。这场新危机几乎同时席卷了所有重要的工商业部门,这极其令人担忧,由此经济学家感到迫切需要对危机作出解释。在社会主义者中,恩格斯先于马克思认识到了这种新现象的重要性并着手对商业周期或者说工业发展的长波和短波进行研究。像他同时代的其他社会主义者一样,恩格斯想利用这种周期性发生的危机及其破坏作用,作为反对现代资本主义的主要论据,但只有证明这些危机或者说整个商业周期遵循着特定逻辑,并且这种逻辑与新的工业资本主义的惊人动力相关才行。

  当下一场危机如预期那样在1847年夏天爆发并迅速扩散至欧洲大多数国家时,恩格斯很确信地指出,大工业已经导致了世界市场的形成和无法控制的国际竞争,因此这场危机“目前已经完全成为世界市场危机”31。恩格斯所言为时过早,直到10年后,即1857年秋天,第一场真正的世界市场危机才到来。恩格斯的大胆断言直接基于他对工业革命动力的看法。“机器劳动”的优势摧毁了“世界各国”旧的工厂手工业制度和以手工劳动为基础的工业制度,所有“半野蛮国家……被迫脱离了它们的闭关自守状态”,印度和中国等古老文明国家走向“革命”。因为“今天英国发明的新机器,一年之内就会夺去中国千百万工人的饭碗” 。所以“大工业便把世界各国人民互相联系起来,把所有地方性的小市场联合成为一个世界市场,到处为文明和进步做好了准备,使各文明国家里发生的一切必然影响到其余各国”32。因此,工业生产过剩的危机一旦在某个发达的资本主义工业国爆发,就必然蔓延至整个世界。

  危机一次次损害着整个资产阶级经济制度。但是危机并未造成崩溃,而是导致公司、行业和市场的快速改变。马克思和恩格斯在其最著名的合著文章《共产党宣言》中指出,通过消灭(或废除)资本和雇佣劳动,通过“夺取新的市场,更加彻底地利用旧的市场”33,危机将得以克服。工业资本主义的周期性危机加速了资本主义的发展,也加速了资本主义世界经济的转型。恩格斯和马克思对危机和繁荣的发展过程进行研究,互相交换意见,并偶尔以定期经济分析的形式撰写政治经济学时代诊断。可靠的数据只能一点一点地获取。恩格斯更擅长收集信息,知识面更广,在经验知识方面远超其朋友,尤其是和资本主义工业企业相关的日常实际操作,货币交易、商业交易和证券交易,在这些方面恩格斯是权威。人们通常把马克思和恩格斯看作是纯粹的理论家,其实并非如此。

  在1847—1848年危机和1848—1849年革命运动失败之后,两人在英国流亡期间共同写下了3篇政治经济“评论”,这也是为了弄清楚新的世界形势。他们研究的主题是这场危机的确切发展过程,他们关注到,自1849年春季以来,英国“工业新高涨”以惊人的速度发展起来。需要说明的是,“以前的历次危机”都是工业资本主义“取得新成就的信号”。欧洲大陆的政治事件发挥了作用,但 “最大的事件”当属1848年加利福尼亚金矿的发现和随之而来的淘金热。34他们预测,整个世界贸易和世界交通将随之发生改变:“世界贸易第二次获得了新的发展方向”,因为现在“世界交通枢纽”正向北美转移,从长远来看,太平洋将“起着伟大的世界水路交通线的作用”,纽约和旧金山等城市将成为世界贸易的新商业中心。35对英国和欧洲大陆的工业而言,美国现在就已经是其最重要和最关键的市场。英国棉纺织业是“英国最重要工业部门”,它依赖美国南部的棉花种植园,也就是依赖大规模奴隶劳动。按照马克思和恩格斯的说法,两三个棉花种植园欠收足以严重阻碍棉纺织业的生产活动,这样一来,英国资产阶级就开始在世界上气候条件适宜种植棉花的所有地方强行推进棉花生产,如东印度群岛、南非和澳大利亚部分地区。如果英国能成功打破美国的棉花垄断地位,美国奴隶制将终结。因为在其他地方,要生产出足够多的棉花,只有依靠自由劳动者。36事情并非如此简单和迅速,美国内战使英国棉花产业陷入严重危机,棉花短缺导致大量工厂停工和工人大规模失业 。

  恩格斯又重新回到曼彻斯特欧门&恩格斯纺织公司,1864年,恩格斯成为这家公司的股东,他担任杰出的观察员职务长达20年。恩格斯熟悉棉花工业和棉花贸易的所有实际业务,自1853年以来,他是曼彻斯特证券交易所的成员,这是当时欧洲最大的商品交易所。当马克思在伦敦埋头写作其主要经济学著作时,那位经理人和(暂时的)工厂主为他提供有关高科技企业业务和组织情况的详细信息,这些企业纯粹为了出口而生产。1857年秋天,等待已久的全球经济危机爆发了,多年以前恩格斯和马克思曾对此作过多次误判。这件事使他们两人大为振奋,他们详细研究了危机的过程。在恩格斯的帮助下,马克思搜集材料,整理统计数据,规整剪报和摘录,制成三本内容丰富的危机笔记。马克思原本打算在此基础上和恩格斯合写一本关于危机的书。遗憾的是,这个计划最终没能实现。资本主义在过去几十年的发展表明,资产阶级社会经历了第二次狂飙突进的时期,也就是说资产阶级社会已经第二次经历了它的十六世纪。因为资产阶级社会的真正任务是“建成世界市场和确立以这种市场为基础的生产”,这个过程“随着加利福尼亚和澳大利亚的殖民地化,随着中国和日本的门户开放”而完成。因此在亚洲、美洲和澳大利亚等“广大得多的地域内”,资产阶级社会还在走上坡路,而要走向终结还需很长时间。37恩格斯赞同这种观点,不过他后来才对新的历史鞍形期即导向下一次资本主义大转型的转折点作出定位,也就是第一次大萧条时期。


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